Friday, August 27, 2010

The audience of Internet

What does it mean for a news website to have such and such audience? Now, you can use many different sites and applications to consult a pure player or a newspaper. You can use Google or go directly to le Monde or the New York Times or click on a word that interests you. You can even pick up bits of video on Facebook or Dailymotion or instant comments on Twitter. Each time you catch some information. Less and less often you appeal to an organized structure for news delivery.

Needless to say this new and largely unforeseen situation is deeply disturbing for the newspapers and newsmagazines. It goes against their traditional way of working, the laudable habit of classifying and organizing the hundred of news they receive every day.

Econmically, it means too that advertising has to adjust to these new ways. It is necessary to follow the customer everywhere and improve the knowledge of their habits.
The European and American publications have still a long way to go. The recent reorganization of USA Today won't certainly be enough to save a once dominant dialy.

Sunday, August 22, 2010

The Washington Post in 2010

The Washington Post is one of the best American newspapers and is based in the capital of the American Empire. Its fate is of common interest for the press believers who survive through the new Internet era.

A book and the figures of the first six months of 2010 tell us what is in store for the prestigious Graham family daily.

The book is "Morning miracle, Inside the Washington Post" by David Kindred (Doubleday). The author, a well known Whashington journalist tells us about the recent story of the newspaper, and why it is facing a major crisis and upheaval. After 40 years of prosperity, everything has gone wrong for the Pulitzer prize winning paper. The circulation has gone down from 800 000 copies to 560 000. The classified ads have deserted to go to Internet. The management has been obliged to reduce the staff, close offices all over the country and try to make for growing losses. Now, the group depends for its well beeing on Kaplan, its education branch which provides incomes the newspaper cannot provide any more. Still, the Graham family keeps the helm. Don Graham, the chairman has put his niece Katharine Weymouth as publisher. It is anybody's guess whether the Internet services on Washington and will help the information services to be more than a small subsidiary of Kaplan which is already 5 times bigger than the newspaper branch.

The last six months figures delivered on are not helpful. Kaplan is more and more profitable: its revenus has gone up by 17%, to 1458 million dollars.Its profit is 166 million compared to 69 million in 2009. The daily has lost 28 million dollars, less than 143 millions for the same period of 2009 but worrying still. Classified ads keep moving to Internet and the circulation has gone down by 10% from 2009.

The Internet services of the daily and Slate do not make for these losses with only 50 millions of revenue (+ 10%). Advertising grows by 20% but classified are down by 4%.

It is obvious that the Washington Post which decided only last year to merge the daily and Intenet news desks, has a long way to go before competing with the New York Times whose Web site is a leader for information in the US.

Saturday, August 21, 2010

The new media scene

In France, the end of August carries many new nominations and strategic decisions fed by a very long Summer holiday.

The new chairman of the public TV broadcaster, Rémy Pfimlin is setting up his staff. Nobody was surprised by the departure of Arlette Chabot,the head of the News department. Sarkozy, following a long tradition of government interference wanted her dismissal. A change of chairman was a hard to miss opportunity to please the President.

The arrival of Patino as head of digital activities and the discreet Channel 5 was a way to please a friend of the powerful Alain Minc and leave open the Job of France Culture Patino wanted to leave anyway. The next step will be the nomination of the people in charge of the two main Channels, France 2 and France3. Tough jobs, highly sensitive.

Expect some new actors on the press scene. The sale of le Parisien has to be finalised. Philippe Hersant must make up his mind very quickly. Will he sell at a low price to Credit Mutuel his share of Est Républicain? Will he strike a deal with Bolloré about Nice Matin? Time is running short for him, his family and his bankers.

Same thing for group Sud Ouest, caught up by the crisis of the free sheets. What to sell? Who is buying or willing to help? Hard choices for the family owned group.

Last but not least. The Norwegian Schibsted has to fix a strategy on the French market. It owns 50% of 20 Minutes and How does it consider its partnership with Ouest France that owns the remaining 50%?

There will be no happy surprise for Christmas.

Thursday, August 19, 2010

Some figures of the Web

The population of the Web is moving at a terrific speed. Thanks to, managed by Mediametrie, you get interesting figures on the French users in 2010.

For instance, last March, 74% of the visitors went to community websites, including, 58% on Facebook which is dominating, for the moment, the French market. The trade websites are also very successful (25 million buyers between January and March). Even, the news attract a population of 6 million visitors every day. Its true they don't waste too much time, 6 minutes a day and yet, they keep coming back.

Habits are also changing the ways of television. On March, more than 7 million visitors used catch up TV.

Same thing for the radio which is more and more present on the Web. Last March, 50% of the internauts listened to some radio programs on brodcasters websites.

The old delivery systems of press, television and radio are losing ground much faster than expected and in unforeseen ways.

Wednesday, August 18, 2010

the golden paradox of e-books

For a neophyte, publishing electronic books offers golden opportunities to publishers. They save on paper, printing costs, distribution. The profit should be maximum, the expenses, minimal.

However, in real life, things look a bit different. The transfer to an electronic format is costly. E-books sell at a much lower price then print books: between 25 and 40% less and yet, authors want to keep their income and ask the same amount of rights. Moreover, to be delivered through Amazon or Apple, one has to leave up to 70% of the final price. The end result is only too obvious: selling e-books is not as promising as it should be. If you add the risks of piracy, you realize that for publishers, the outlook is not all that good. And yet, the job of editing has never been so necessary. Some people think of self publishing and sending their texts through the web to reach their expectant readers. They forget that a book is not produced to please ten, fifty, one hundred people. A book must attract its full readership with a professionnal know how. Editing is a full time job, just like journalism. Remember what Internet fans said about news on the Net, five years ago?

Tuesday, August 17, 2010

Publish or perish

A few months ago, the New Yorker published a long essay titled "publish or perish". It meant to describe, rather successfully, the complex situation of publishers facing, long after recorded music, movies and print newspapers, the challenge of the digital age.
The big question is about e-books. Who is going to distribute them? Who is going to read them, on what machines ? What is going to happen to booksellers who are already losing ground in front of Amazon and co ? Who, in fact, will profit from the digital revolution in the book industry ?
No answer is obvious. No figures are accurate. Amazon famously refuses to provide any indications on the Kindle. Apple and Google are moving into this new field but their strategy is far from clear. We know for sure that there always be publishers to work with authors and edit books. The fate of the bookstores is much less promising. Many will disappear. It is also a fact that the digital books, sold at fairly low prices, won't be a bonanza for the publishers. For many people, the dream can turn into a nightmare. Still, don't worry to early. E-books are less than 1% of the book sales in France.

Sunday, August 15, 2010

Are the media profitable?

Don't be surprised. The financial results of the main media groups for the first six months of 2010 are good and some times very good. Much much better than 2009 when banks went bankrupt and advertising was crashing to the ground. In the US, even the Times turned a nice profit and News Corp recovered, thanks to Fox movies and broadcast. In Germany, Bertelsmann and Springer are back to the profits of 2008. Evrywhere, the mood is more optimistic. Everywhere? No, in one country, the media fail to enjoy a proper recovery. This country is France. TF1, the main TV broadcaster is lagging behind with poor audience figures. All Paris newspapers,apart from l'Equipe will lose money and most regional dailies will hardly break even. Lagardère makes more money with its publishing branch than with its magazines. The most profitable media in France are M6, RTL and Prisma Presse, 3 subsidiaries of Bertelsmann.
How can you explain that no French media group is presently thriving and able to grow in Europe, America and Asia? A big question. We'll get back to it later.

Saturday, August 14, 2010

Can journalists work for free?

A dream come true. Journalists work for free and the news websites can use huge teams devoted to any kind of investigation and do as well as print newspapers.
A dream or a nightmare? Every time people on the web have tried to use bloggers and all kinds of free contribution, the result has been disastrous. Biased and unverified informations, falsified pictures or videos have filled the gap.
The 3 French pure players face this quandary. Rue 89 is free and counts on advertising and services to finance its competent but small staff. Mediapart is accessible through subscription but, in spite of the scoops on Bettencourt affair, its subscribers are too few and quite old. works with retired journalists from le Monde and experts who contribute for free. None of them can use well paid professionnal journalists who could keep away from their computers to look around in France or abroad.
Still there is some hope that comes, as usual, from the West, i.e. the US. Some pure players like Huffington Post or Politico are breaking even and recruit desaffected journalists from the best newspapers, the Times or the Washington Post. They use advertising and subsidies from private foundations. They also try, like Rue 89, to publish print weeklies or monthlies. And yet, nobody can hire, for the moment, 250 people like le Monde or 1000 like the N Y Times.
This story is far from over.

Friday, August 13, 2010

The top list of the web

The OJD internet, the French system that provides the audience of the web sites connected to the media has just published the figures for July. A brief look at the results is most interesting and quite sobering. Who is the number one? Is it a site linked to an important broadcaster or a prominent newspaper? Forget it. The winner is, the French equivalent of Craigslist, set up by the Norwegian media group Schibsted. Leboncoin offers no news and millions of free ads that provide 127 million visits. The number 2 is Skyrock, the provider of zillions of blogs from teenagers. The first newspaper site is number 4 and is managed by l'Equipe, the popular sports daily (65 million visits). Le Monde, our great national newspaper is only number 5 with 44 million visits. Le Figaro is 7.
These data show that even in the fairly restricted field of the media, Internet is far from beeing fully devoted to current affairs. The kind of information you find in a daily or in the various all news brodcasters gets some room on the web but it's still a limited space. However, advertising is everywhere, including on websites which have no connexion whatsoever with any kind of information. The advertising departments of the main media groups find it hard to cope with this new reality.

Thursday, August 12, 2010

To buy or not to buy

When Rupert Murdoch decided, 4 years ago, to buy for 5 billions dollars the Wall Street Journal, his sons and deputies thought that the old man had gone mad. Why spend so much money in old fashioned newspapers while Internet and electronic media are so promising ? In fact, according to his biographer, Murdoch wanted to fulfill his long time dream, to own a top American daily, either the Wall Street or the New York Times. Needless to say, the price was extravagant and the buying had a disastrous impact on the balance sheet of News Corp.

The same thing could happen this Summer with the sale of le Parisien. This daily has a good reputation and its sales with its branch Aujourd'hui en France, total 480 000 copies, a big figure by French standards. However, le Parisien has been losing money for 10 years and its web site is rather weak. I am sure some powerful people dream of owning the most influential daily on Paris region. The question is: is it a clever gamble to invest today in a publication on paper? It will be interesting to see who moves on this dossier. Do media moguls keep dreaming against their long term interests?

Wednesday, August 11, 2010

Does the world stop on Summer?

During this month of July, the Washington Post published an exhaustive study on the gigantic and costly intelligence establishment which has been built up by the Bush administration since September 2001. This superb journalistic work, managed during several months by the star journalist Dana Priest, was delivered on Summer which is normal in the States. I ask you : can you remember any in depth reporting published in France in July or August? If you talk with any French press manager, he will tell you alternatively that people are on holiday and don't want to hear about current affairs or that all his staff is gone on holiday and he cannot start inquiries with green interns from schools of journalism.

The result is obvious. People stop buying national dailies or newsmagazines. They prefer to rely on Internet they consult now on their smartphones. It is anybody's guess what will happen this fall. Don't be surprised if the sales figures are bad.

Never forget that the world affairs don't stop on Summer (which, by the way, is Winter in the southern hemisphere).

Newsweek and le Monde

Newsweek and le Monde, the famous American weekly and the prestigious French daily seem to follow the same awkward path toward a dubious recovery. Both publications have been losing huge amounts of money these last few years: 30 millions dollars in 2009 for Newsweek, more than 100 million euros for le Monde, these last 5 years. Both of them are bought off by wealthy investors who are totally ignorant of the media industry.

In his recent blog in Jack Shafer advises the 91 years old buyer of Newsweek to be ready to invest a huge amount before getting any profit and to keep away from meddling with the editorial staff. The same lesson should be applied to the three investors of le Monde. However nobody can take for granted that they will listen to the wise Shafer. And there is no obvious solution to stop the decline of these publications. My own opinion, for what it's worth, is that it will be easier to save the daily which should be able to provide, in combination with its web, site instant high level informations, following the pattern of the New York Times. The fate of the weekly looks much darker as the competition of Internet is more hurtful for that kind of magazine.

Monday, August 9, 2010

le Monde et Newsweek

Cet été, Newsweek et le Monde suivent des parcours parallèles. Ce sont deux titres fortement déficitaires depuis plusieurs années qui viennent de bénéficier d'une reprise par de riches investisseurs qui n'ont aucune expérience de la presse.
Dans sa chronique de , Jack Shafer conseille au repreneur de Newsweek de faire preuve de patience, d'accepter de perdre beaucoup d'argent avant d'en gagner et de ne pas se mêler du contenu rédactionnel alors qu'il n'y connait rien. Cependant, Shafer ne va pas jusqu'à proposer une nouvelle formule qui permettrait à l'hebdo d'enrayer un déclin spectaculaire.
Il en va sans doute de même pour le Monde. Ses investisseurs doivent accepter l'idée que son redressement coûtera très cher mais qu'ils n'ont pas la compétence pour suggèrer à la rédaction la formule qui, à l'heure d'Internet, lui permettra d'enrayer une baisse préoccupante de diffusion (3 à 4% par an ces dernières années). Toutefois, l'avenir du quotidien français semble plus prometteur. On peut s'interroger sur l'avenir des newsmagazines. Il ne fait pas de doute qu'un quotidien qui s'appuie sur son site pour fournir en permanence des informations à forte valeur ajoutée doit vivre et même vivre bien à condition d'être bien géré.

Friday, August 6, 2010

imprimeries de presse:la fin d'une époque

Une des conclusions des états généraux de la presse écrite était la nécessité de réorganiser complètement le secteur de l'imprimerie. Les études menées dans le cadre des EGPE ont montré que le surcoût des imprimeries françaises était lié à leur productivité insuffisante, c'est à dire à leurs effectifs trop élevés.
Le chantier a été ouvert notamment pour le Figaro et le groupe Amaury mais il a pris un énorme retard dans la PQR. Pourtant il faut avancer vite avant la généralisation de l'impression numérique, dans cinq ans, qui rendra obsolètes les rotatives actuelles.
C'est ainsi que le Monde qui emploie 300 personnes pour son impression pourrait être imprimé au Figaro qui en emploie 110. De même, la Nouvelle République pourrait être imprimée par le groupe La Montagne. A partir de 2015, la distinction entre presse et labeur perdra toute signification quand de multiples ateliers numériques imprimeront tous les journaux sur tout le territoire. Il faudra être prêt.

Thursday, August 5, 2010

les journaux sont-ils solubles dans Facebook?

On s'imagine souvent que l'information est un moteur décisif d'Internet et qu'il va en être de même pour les applications sur les smartphones.
La réalité est très diffèrente. Comme l'a souligné Frédéric Filloux dans sa Monday Note, les sites d'information liés aux medias représentent une faible part du trafic sur le Web: pas plus de 5%. Ce qui domine, ce sont les sites de transaction commerciale comme Craigslist aux USA ou en France et les sites de socialisation dont le vainqueur actuel est Face book qui a 400 millions d'adhérents sur notre planète.
Par ailleurs, une foule de sites spécialisés fournissent aux internautes l'information pointue qu'ils recherchent. C'est le cas du sport, notamment.

Conclusion, les medias doivent rechercher les liens qui leur permettront de jouer un rôle fédérateur et d'être présents sur des lieux de convivialité où se retrouve leur futur public: les moins de 30 ans.

Tuesday, August 3, 2010

Presstalis a-t-il un avenir?

Presstalis, qui a remplacé les NMPP vient de recevoir un nouveau directeur général, Anne Marie Couderc, un vétéran du groupe Lagardère. Parviendra-t-elle à sauver une maison qui, au printemps était au bord de la cessation de paiement et a été sauvée par une action combinée de l'Etat, Lagardère et les éditeurs de presse?

L'enjeu est important. C'est la distribution en Kiosque des quotidiens parisiens et de 80% de la presse magazine. les handicaps sont énormes: des effectifs encore trop élevés, des méthodes de travail trop coûteuses. Certains professionnels préconisent la disparition pure et simple de cet organisme lourdement déficitaire et son remplacement par les entreprises existantes de distribution et les réseaux de portage de la PQR. Une chose est certaine. Le système de coopératives de presse mis en place par la loi Bichet en 1947 est voué à disparaitre. Un des derniers morceaux de l'héritage de la Libération vit ses derniers jours.


Il y a vingt cinq ans, l’historien anglo-américain Paul Kennedy publiait un livre sur l’essor et la décadence des grandes puissances qui déclencha un vaste débat aux Etats-Unis. Même si l’auteur se gardait de centrer son ouvrage sur l’empire américain, beaucoup d’historiens et de journalistes y virent une analyse du déclin de ce pays, à une époque, le milieu des années 80 où la guerre froide relancée par Reagan, battait encore son plein.

Quelques années plus tard, l’autre empire, l’Union Soviétique s’effondrait, laissant une Amérique triomphante en position de dominance absolue et rendant obsolète, au moins en apparence, la thèse de Kennedy sur le déclin inéluctable des trop vastes ensembles humains.

Aujourd’hui, la réflexion a repris son cours antérieur, des deux côtés de l’Atlantique et on recommence à lire l’œuvre maîtresse du professeur Kennedy. De nombreux ouvrages d’auteurs anglo-saxons ont été publiés récemment sur la fin de l’Empire romain, révélant, en filigrane, des préoccupations beaucoup plus contemporaines liées aux déboires récents de l’Amérique impériale.

L’enjeu de ces discussions est loin d’être purement académique. Les Etats-Unis sont encore la plus grande puissance mondiale par sa puissance économique et la créativité de ses chercheurs et entrepreneurs. La Chine dont l’extraordinaire essor laisse prévoir qu’elle jouera un rôle majeur au 21éme siècle n’a pas encore affiché d’ambitions planétaires. Pour le moment, son seul objectif stratégique est de s’assurer le contrôle des matières premières dont son économie a besoin. En revanche, il est important de savoir si le président américain, quel qu’il soit veut continuer à orienter la politique mondiale ou va se contenter, comme Pékin, de défendre les intérêts mercantiles de son pays.

Il est cependant bien difficile de répondre à cette question tant l’histoire américaine est nourrie d’ambiguïtés qui pèsent sur la conscience collective de ce grand pays et le distinguent de deux de ses modèles de référence, l’Empire romain et l’Empire britannique. L’objet du présent essai est de déceler, à la lumière des évènements de la dernière décennie, quelles seront les orientations probables du pouvoir américain et quelles en seront les conséquences.

Quand on se promène à Washington, on prend la juste mesure de cette ambiguïté. Le plan de la ville dessiné par le major L’Enfant, à la demande de Georges Washington, n’est certainement pas celui d’une capitale provinciale d’un petit état d’Amérique du Nord. Il y a une grandeur romaine dans l’artère principale, le Mall, gigantesque avenue bordée de prairies ombragées et de vastes monuments qui se sont accumulé comme les sédiments de deux siècles d’une histoire épique, avant d’aboutir au dôme blanc du Capitole, un nom révélateur, le siège du pouvoir législatif. Les monuments consacrés aux grands présidents, Jefferson, Lincoln, Roosevelt couronnent des héros presque divinisés par leurs exploits au cœur d’un pays immense. De nombreux musées, les deux bâtiments de la National Gallery, la constellation des établissements de la Smithsonian illustrent la créativité de la nation et sa capacité à collecter les trésors du monde. Parcourir le Mall, c’est vraiment arpenter le cœur d’un empire.

Pourtant les quartiers périphériques de la capitale, à l’Est et au Sud, la partie noire de la ville, ressemblent à des lambeaux du tiers monde, ravagés par la violence, la drogue et les trafics de tous genres. Les pères fondateurs qui n’avaient pas voulu toucher à l’esclavage laissèrent un terrible héritage à leurs successeurs dont les séquelles se soldent aujourd’hui au prix fort. En 1838, Tocqueville avait prévu le caractère inéluctable de la tragédie. Un siècle et demi après l’abolition, elle pèse encore sur la vie des gens.

Le premier président, Washington avait mis en garde ses compatriotes contre les aventures extérieures. Lui-même n’avait pourtant pas hésité à transformer la guerre d’indépendance en conflit mondial, s’étendant sur plusieurs océans et opposant le Royaume Uni à une coalition dirigée par la France mais regroupant aussi plusieurs pays européens dont l’Espagne. Dès sa naissance, la nation américaine était déjà l’objet de l’attention internationale.

Néanmoins, les citoyens américains tenaient beaucoup à leur image pacifique qui contrastait avec les incessants conflits européens. Jusqu’à la fin du 19éme siècle, le pays ne cessa de s’agrandir pour occuper la plus grande partie de l’Amérique du Nord, entre les deux océans mais cet élargissement se fit surtout par d’habiles négociations avec la France et la Russie pour récupérer pacifiquement la Louisiane et l’Alaska. La seule exception fut la conquête du Texas, aux dépens du Mexique. La seule grande guerre, d’envergure européenne fut la guerre civile (1861-65) opposant le Nord et le Sud. Des centaines de milliers de combattants s’affrontèrent sur des milliers de kilomètres mais les grandes puissances européennes évitèrent de s’impliquer et Lincoln imposa sa paix et l’émancipation des esclaves sans interférences extérieures.

La notion d’Empire dont le principal porte parole était le futur président Théodore Roosevelt n’apparut dans le discours politique et dans la presse qu’à la fin du 19 ème siècle quand le pays devenu une des premières puissances économiques mondiales tourna son regard vers le monde extérieur. Une brève guerre contre l’Espagne lui permit d’annexer Porto Rico et de prendre le contrôle des Philippines, un lointain archipel asiatique. Une fois élu le premier Roosevelt mena une politique active, jouant les intermédiaires entre la Russie et le Japon et développant une puissante marine de guerre. Quand on évoque la construction de l’appareil militaire américain, on souligne la faiblesse de l’armée de terre jusqu’en 1939 mais on oublie d’indiquer que depuis le début du siècle, le pays s’était doté d’une flotte importante, capable de concurrencer le Royaume Uni et le Japon.

Si on poursuit la promenade vers le nord de Washington, on arrive à Dupont Circle et à Rock Creek Park. C’est dans ce quartier que de luxueux hôtels particuliers ombragés de magnolias et de sycomores, construits dans les années 1900 par de riches entrepreneurs désireux de se rapprocher du pouvoir politique, bordent ce qu’on appelle maintenant Embassy Row, l’avenue des ambassades qui ont acquis ces demeures au fil des décennies. On est loin de l’auguste trinité du Capitole, de la Cour Suprême et de la Maison Blanche mais on est quand même au cœur du pouvoir puisque dès cette époque, une fraction de la classe dirigeante quittait New York pour se rapprocher de l’administration. Quelques années plus tard, le financier Eugene Meyer abandonnait aussi New York et achetait un journal en difficulté, le Washington Post dont il fit un quotidien de référence, créant par la même occasion, à travers sa fille Katherine Graham, une des plus puissantes dynasties familiales de la capitale.

L’élection à la présidence de Wilson, en 1912 marqua une nouvelle étape dans la course au pouvoir mondial. A partir de 1914, le président s’engagea de plus en plus clairement dans le conflit européen et finit, en 1917 par obtenir l’accord du Congrès pour entrer en guerre aux côtés de la France et de la Grande Bretagne. Wilson avait une vision ambitieuse de son rôle. Il se voyait en ordonnateur d’une paix mondiale reposant sur un certain nombre de principes généraux, le droit des peuples à disposer d’eux-mêmes et la création d’une Société des Nations, garante de l’entente entre les peuples. Toutefois, ce grand dessein qui souleva une extraordinaire enthousiasme des deux côtés de l’Atlantique, retomba très vite devant les réalités de l’après guerre. Le Congrès, passé sous le contrôle des Républicains isolationnistes refusa de ratifier le traité de Versailles et la SDN se mit en place sans la participation des américains. Une polémique, qui n’est pas close aujourd’hui, se développa sur le point de savoir si Wilson avait eu raison ou pas d’entrer en guerre aux côtés des Alliés. Beaucoup d’observateurs pensaient et pensent encore maintenant qu’il aurait mieux fait de s’abstenir et de laisser les Européens se débrouiller tous seuls.

Cette expérience malheureuse marqua profondément les esprits au cours des deux décennies suivantes. Franklin Roosevelt élu à partir de 1933 était aussi internationaliste que son cousin mais, jusqu’en 1941 et l’agression japonaise de Pearl Harbour, il n’eu jamais de majorité parlementaire pour engager les hostilités contre l’Axe alors que celui ci avait submergé la quasi-totalité de l’Europe et constituait une menace croissante pour la sécurité du pays. Beaucoup d’historiens sont d’ailleurs convaincus que si Hitler n’avait pas commis l’erreur monumentale de déclarer la guerre aux Etats-Unis en décembre 1941, Roosevelt aurait mis plusieurs mois pour convaincre l’opinion et la classe politique de la nécessité de venir au secours de la Grande Bretagne et d’étendre à l’Allemagne nazie la guerre contre le Japon.

Jusqu’à la seconde guerre mondiale, Washington était une ville sudiste, somnolant pendant les longs mois d’un été torride, trop au large dans l’ample paysage urbain conçu par le major L’Enfant et dépourvue de toute vie culturelle. Entre 41 et 45, les mutations de la nouvelle puissance impériale se traduisirent par la création du Pentagone, ce gigantesque bâtiment situé encore plus au Nord de la ville et destiné à abriter la direction d’une force militaire colossale de 10 millions d’hommes. De la capitale fédérale, partaient les soldats, diplomates et agents secrets actifs sur trois continents. En contrepartie, les journalistes de presse et de radio affluaient du monde entier pour couvrir les activités de ce qui est devenu un centre majeur de création d’information.

L’arrêt des hostilités en 1945 ne mit pas fin à cette expansion aussi forte qu’imprévue. La situation politique était en effet totalement différente de l’après première guerre mondiale. La montée en puissance de l’Union Soviétique qui occupait la moitié de l’Europe et étendait son influence jusqu’en Chine, obligeait l’Amérique à bâtir un contre pouvoir présent partout dans le monde. Le symbole de cette extension fut la construction du siége de la CIA à Langley, en Virginie, prolongeant vers le nord la progression de l’agglomération de Washington.

Pendant toute la période de la guerre froide, qui ne se termina qu’en 1989, à la chute du mur de Berlin, personne dans le personnel politique américain ne contesta la nécessité pour le pays d’assumer sa nouvelle vocation mondiale. On peut dire que le courant impérialiste, longtemps tenu en lisière par les élus isolationnistes du Middle West et du Sud, domina pendant un demi siècle les partis démocrate et républicain. Kennedy et Nixon incarnèrent tour à tour cette attitude et Reagan prit le relais à partir de 1980. Cette évolution s’inscrivit une nouvelle fois dans la géographie de la capitale. Tout ce qui comptait dans l’élite politique et médiatique à l’image de Kennedy lui-même et de Ben Bradlee, le mythique rédacteur en chef du Washington Post se déplaça à l’ouest de Dupont Circle pour s’installer dans les petites maisons géorgiennes de brique rouge de Georgetown et dans les restaurants cosmopolites de Wisconsin Avenue à proximité de la prestigieuse Georgetown University et du bunker qui abrite l’ambassade de France.

Ces décennies furent marquées par une série de conflits et d’interventions plus ou moins masquées par l’intermédiaire de la CIA. Les Etats Unis affrontèrent deux guerres, l’une provoquée par les communistes, en Corée, l’autre suscitée par les Américains au Viet Nam. Dans ce cas précis l’establishment politico administratif, appliqua la théorie des dominos qui fit fureur à Washington pendant trente ans et se révéla totalement erronée. Selon ce dogme, si un pays d’Asie tel que le Viet Nam devenait communiste, tout le reste de l’Asie basculerait automatiquement. En réalité, Saigon finit par tomber en 1975 sous la coupe des communistes de Hanoi sans que cet évènement ait la moindre répercussion sur le Japon ou la Thaïlande. Parallèlement ; les services secrets organisèrent des interventions, notamment en Iran et au Guatemala, qui eurent des conséquences désastreuses sur le long terme mais présentaient l’avantage de donner satisfaction sur le moment à l’activisme de la classe politique.

Si on analyse les comportements des dirigeants pendant cette première période de l’empire américain, on est frappé par leur caractère répétitif, ce qu’un récent essayiste, Peter Beinart a appelé « le complexe d’Icare ». A chaque fois, et ce fut notamment vrai pour le coup d’Etat contre Mossadegh en Iran et pour les diverses péripéties de la guerre au Viet Nam, on assista à des réactions précipitées, reposant sur des informations incomplètes ou biaisées et appliquant un projet stratégique déconnecté de la réalité. Il convient de souligner que le président le plus prudent au cours de ce demi siècle fut Eisenhower, un républicain et un ancien général, c'est-à-dire un homme qui n’avait rien à prouver sur le plan politique et qui savait ce que signifiait une guerre contrairement aux stratèges de salon de Washington.

En revanche, le culte de l’action pour l’action, une forme de machisme hâtif issu d’une pseudo tradition de l’Ouest américain combiné à un refus obstiné d’analyser les erreurs d’un passé récent ont trop souvent tenu lieu de politique en dépit de la multiplication des services de renseignement et des organismes de réflexion stratégique. Ce comportement se révéla d’autant plus dangereux pendant la guerre froide qu’il accentua les faiblesses caractéristiques d’un système impérial. Si on se réfère aux analyses de Paul Kennedy, les empires tendent à succomber à la tentation des ambitions excessives. Ils veulent intervenir partout sur leur périphérie et s’affaiblissent progressivement face à des adversaires multiples et plus agiles en raison de la légèreté de leur fonctionnement.

La chute de l’Empire soviétique illustre parfaitement ce processus. A partir de 1975, les soviétiques s’engagèrent dans une série de conflits, en Angola, en Mozambique et surtout en Afghanistan tout en portant à bout de bras des pays d’Europe centrale tels que l’Allemagne de l’Est ou la Pologne. Ils imitaient les Américains sans en avoir les ressources et sans méditer les leçons du Viet Nam. En 1988-89, Gorbatchev dut reconnaître l’échec global du système et évacuer précipitamment l’Afghanistan et les satellites européens, mettant un terme à une ambition démesurée qui faillit engloutir la Russie elle-même.

Depuis le 11 septembre 2001, les Etats-Unis sont engagés dans de nouvelles aventures qui mettent en cause leur volonté et leur capacité de faire vivre leur Empire.

L’attentat contre les Twin Towers et le Pentagone mit à l’épreuve une équipe présidentielle qui n’était entrée en fonction que 8 mois avant, avec à sa tête un président W. Bush qui n’avait aucune expérience des affaires internationales.

Comme l’ont montré de nombreuses enquêtes menées à partir de 2003 par des journalistes ou des universitaires, l’attitude de la Maison Blanche et la politique suivie pendant huit ans par l’administration Bush ont été conformes à tous les précédents errements des responsables de l’Empire américain. Elles ont été marquées par deux caractéristiques principales : une réaction excessive à un évènement grave mais qui ne mettait pas en cause l’indépendance et l’intégrité du pays et une erreur de diagnostic, comparable par son ampleur à la fameuse théorie des dominos.

Sur le premier point, le slogan proféré dans toutes ses interventions par Bush : « war on terror », la guerre contre le terrorisme a coloré l’ensemble des décisions d’une administration qui s’est crue face à l’agression de Pearl Harbor de décembre 1941. l’Empire était attaqué par une puissance maléfique dotée de pouvoirs extraordinaires et il fallait mobiliser toutes les ressources du pays comme au temps de la seconde guerre mondiale et de la guerre froide. Or Al Queida pour dangereuse qu’elle soit n’est ni plus ni moins qu’un réseau terroriste aux effectifs réduits, à l’organisation médiocre et dont les attentats ont surtout frappé ses coreligionnaires musulmans. Rien, sinon une formidable erreur de jugement, n’autorisait Bush, encouragé par le vice président Cheney, à se comparer à Roosevelt combattant l’Allemagne nazie.

Ce délire a cependant des explications parfaitement rationnelles. Il faut y voir l’influence déterminante du courant néo conservateur, un mouvement d’intellectuels souvent issus de la gauche anticommuniste et des milieux intellectuels juifs de New York. Leurs pères fondateurs furent Norman Podhoretz et William Kristol et leur principal porte parole au sein de l’administration Bush
était Paul Wolfowicz, le secrétaire adjoint à la Défense, soutenu par l’entourage de Dick Cheney. Pour ces personnalités qui ont pris au cours des années 90 le contrôle intellectuel du parti Républicain, la notion d’Empire n’est pas une réalité vide de sens. Elle reflète une vision messianique qui rejoint celle de Wilson et qui affirme comme objectif l’instauration, à l’initiative de l’Amérique, d’un nouvel ordre démocratique dans le monde entier. Ce qu’on appelle les neocon ont été frustrés par l’effondrement du système soviétique qu’ils n’avaient absolument pas vu venir et qui les a privé d’un adversaire idéalement malfaisant. Sans méditer sur leur grave erreur de diagnostic qui leur avait fait proclamer dans les années 80 que le système soviétique était de plus en plus menaçant alors qu’il s’écroulait progressivement sous leurs yeux, ils s’engagèrent dès le début des années 90 dans une nouvelle croisade contre l’intégrisme islamique rebaptisé plus tard islamo fascisme.

Le second volet du dérapage des néo cons et à travers eux de la présidence Bush, est en effet, leur incapacité à juger de manière sérieuse et professionnelle la situation d’un monde musulman qui, à leurs yeux, remplaçait désormais le défunt « empire du mal » soviétique.

Au sein de la pléiade d’experts néo cons qui peuplèrent l’administration républicaine à partir de 2001, on ne comptait pas un seul spécialiste du monde arabe, personne qui puisse comprendre cette langue, alors qu’on comptait de nombreux russophones dans l’administration à l’époque de la guerre froide. La CIA pratiquement dépourvue de spécialistes du monde musulman était, de son côté, tout à fait incapable de pallier cette carence. Il n’est donc pas étonnant que des théoriciens en chambre, appliquant mécaniquement aux pays arabes les schémas éculés de la guerre froide, aient convaincu Bush et Cheney qu’il fallait négliger l’Afghanistan, d’où étaient partis les terroristes d’Al Quaida et envahir l’Irak pour punir Sadam Hussein dont on avait décrété sans la moindre preuve qu’il était l’inspirateur de l’attentat des Twin Towers. On connaît le résultat. L’inattention américaine a permis aux membres d’Al Quaida de fuir l’Afghanistan et de trouver refuge au Pakistan, pour poursuivre leurs entreprises. Quant à l’Irak, sept ans après une invasion inutile, ce malheureux pays se débat dans un insoluble conflit et supporte l’influence grandissante de l’Iran, ennemi juré des néo cons à qui ceux-ci ont pratiquement remis les clés de Bagdad grâce à une brillante manœuvre qui a abouti à l’inverse du résultat escompté.

Ce formidable gâchis rappelle à bien des égards l’engagement désastreux du pays dans une guerre de huit ans au Viet Nam. Le président Johnson décida en 1964 d’envoyer des renforts massifs de troupes dans cette région à la suite d’un incident d’origine douteuse dans le golfe du Tonkin et sans que personne dans l’état major du président ait une connaissance quelconque de la réalité vietnamienne. Il s’agissait simplement d’appliquer la théorie archi fausse des dominos à un pays inconnu et de peu de valeur stratégique en évitant au surplus de consulter les Français, seuls experts incontestables du monde indochinois.

Enfin, dans la logique folle de la « war on terror », l’administration Bush a utilisé à plein les ressources de l’Empire pour bâtir un système de renseignement aussi colossal qu’inefficace et qui s’est inscrit, comme toutes les aventures précédentes dans la géographie de la capitale. D’après une remarquable enquête menée en juillet 2010 par le Washington Post, 33 ensembles immobiliers, représentants trois fois la surface déjà gigantesque du Pentagone, ont été construits depuis 2001 dans le district fédéral pour abriter des dizaines de milliers d’experts, chargés de mener études et investigations sur les menaces des réseaux terroristes. Aujourd’hui, 850 000 personnes bénéficient d’une accréditation confidentiel défense et travaillent dans 1271 organismes publics différents éparpillés sur l’ensemble du territoire. Cette vaste communauté produit beaucoup… de papier, à défaut de capturer de dangereux terroristes : pas moins de 50 000 rapports par an. Inutile de dire que la très grande majorité de ces documents n’est lue par personne ce qui rend totalement vain l’effort budgétaire et humain engagé pour vaincre « l’islamo-fascisme ».

Cette stratégie qui consiste à écraser une mouche avec un marteau pilon, a un nom aux Etats-Unis. On l’appelle « overkill », ce qu’on pourrait à peu près traduire par « tuer deux fois ». Elle a coûté plusieurs centaines de milliards de dollars au contribuable américain qui aurait sans doute préféré les voir dépenser ailleurs.

La question qui se pose aujourd’hui à l’administration Obama et à ses futurs successeurs est de savoir si la logique impériale est compatible avec le mode de fonctionnement qu’ont imposé au fil de ces dernières décennies les stratèges néo conservateurs.

Si on reprend les analyses de Paul Kennedy, on constate que les Etats-Unis souffrent de la maladie des Empires en déclin. Alors que leur économie s’affaiblit, ils doivent mener à bien deux guerres dans des pays lointains, l’Irak et l’Afghanistan, face à des adversaires mobiles et insaisissables. Leur budget militaire atteint un niveau presque insupportable et les généraux ont une influence croissante sur la marche de la Cité, dans un pays qui n’a jamais été militariste. Plus grave encore, à côté de ces conflits ouverts, se profilent des conflits latents avec des Etats menaçants tels que l’Iran et le Corée du Nord qui se dotent ou sont sur le point de se doter de l’arme nucléaire et de fusées à longue portée. Après l’époque relativement confortable de l’équilibre de la terreur avec l’Union Soviétique, l’Amérique est obligée de défendre en permanence des frontières lointaines comme ce fut le cas dans le passé de Rome ou Byzance.

Monday, August 2, 2010

newsmagazines quel avenir?

la mise en vente de Newsweek par le Washington Post a mis en émoi la presse américaine. Cet hebdomadaire comparable à l'Express en France a longtemps bénéficié d'un prestige considérable aux Etats Unis et dans le monde grâce à ses éditions internationales. Toutefois, sa diffusion de plus de 3 millions d'exemplaires n'a pas suffit à le sauver. Deux raisons justifient la décision de vente: d'une part, les recettes publicitaires ont fortement baissé, rendant la publication déficitaire de 20 à 30 millions d'euros par an. D'autre part, les news souffrent de se trouver pris en étau entre les quotidiens et les sites web d'information comme Huffington Post, Salon ou Slate.
Il convient de noter que les acquéreurs ne se sont pas bousculé pour racheter l'hebdo. aux dernières nouvelles, Newsweek aurait été vendu pour 1 dollar à un homme d'affaires californien de 91 ans.

Cette situation est lourde de menaces pour les trop nombreux news français. Parviendront-ils à résister à une évolution qui suit la même direction que les Etats Unis?
Quotidiens. La bataille des contenus d'été

En juillet et août, on assiste à un phénomène spécifique à la France. Les quotidiens nationaux tels que le Monde, le Figaro ou les Echos multiplient les chroniques, les feuilletons, voire les bandes dessinées tandis que l'information proprement dite se réduit comme une peau de chagrin.

Quand on fait observer aux responsables de ces titres que l'actualité ne diminue pas en août, comme en fait foi, par exemple, la presse américaine, ils répondent deux choses: d'une part, il faut continuer à intéresser les lecteurs en vacances qui ont tendance à lire la PQR quand ils sont en Bretagne ou sur la Côte; d'autre part, les journalistes sont aussi en vacances. Il faut donc continuer à remplir une pagination même réduite, avec des papiers rédigés à l'avance.

La réalité est que les gens achètent un journal pour avoir de l'information. S'ils ne la trouvent plus dans leur journal habituel, ils la consulteront sur le web, ce qui est de plus en plus facile grâce aux smartphones et ils ne reviendront pas forcèment au papier à leur retour de congé. L'autre réalité, qui est un tabou est le régime de vacances des journalistes, fixé par leur convention de branche, qui leur permet de ne travailler que 180 à 190 jours par an. On touche là un des facteurs de la crise de la presse parisienne.

Sunday, August 1, 2010

presse été meurtrier suite

C'est pendant cet été 2010 que les principaux groupes de presse français vont devoir affiner leur gouvernance et leur stratégie s'ils ne veulent pas devenir l'objet de transactions internationales pilotées par les banques de la place telles que Rothschild ou Paribas.

Il est notoire que des groupes allemands comme Springer ou des fonds britanniques comme Mecom regardent de près ce marché vulnérable en espèrant saisir des occasions. il est vrai que le contraste est grand entre le redressement spectaculaire de Springer ou de Bertelsmann en Allemagne qui effacent rapidement les pertes de 2009 et dégagerons 3 à 400 millons d'euros de bnéfice en 2010 et le marasme français, en dépit des aides gigantesques de l'Etat: environ 400 millions d'euros par an.

la concurrence d'Internet n'est qu'un mauvais prétexte pour les dirigeants français. Pour les sites de presse, la combinaison des recettes tirées de la publicité, des annonces classées et des abonnements ciblés permet de dégager des bénéfices significatifs. Les sites du Figaro, du monde, d'Ouest France sont parfaitement rentables. Il y a certes un écart entre ces bénéfices de l'ordre de 3 à 5 millions d'euros par an et les pertes de recettes des annonces passées en 3 ans du papier à internet: environ 100 millions pour le Figaro, 50 millions pour Ouest France. Toutefois, l'horizon commence à s'éclaircir à l'étranger comme le montre l'exemple du New york Times. Celui ci a renoué avec les profits en 2010 grâce à une forte augmentation de son prix de vente: 2 dollars et à la progression de la publicité sur ses sites web. la France est elle le seul pays occidental où la communication écrite ne parvient pas à allier qualité et rentabilité?